Que es un Tsunami

Un tsunami es una serie de olas que se producen en el agua debido a una fuerza vertical. Pueden ser causados por un terremoto, una erupción volcánica, el derrumbe de un acantilado o incluso algo tan grande como una explosión.

El movimiento repentino del agua desde las profundidades puede generar un efecto «latigazo» hacia la superficie, capaz de lograr olas de una magnitud impensable. Teniendo en cuenta que la profundidad habitual del Océano Pacífico es de unos 4.000 metros, se pueden provocar olas que se desplazan a 700 km/h. Y como las olas pierden fuerza en proporción inversa a su tamaño, siendo de 4.000 metros de largo, pueden recorrer miles de kilómetros sin perder mucha fuerza.

A medida que las olas se acercan a la costa, comienzan a disminuir su altura; en algunos casos, su altura puede aumentar 30 metros. La profundidad del agua disminuye a medida que te acercas a la costa, pero la mayoría de las olas tienen seis o siete metros de altura.

Peligros de un Tsunami

Peligros de un Tsunami

Las olas gigantes son causadas principalmente por terremotos cerca del lecho marino. Cuando un terremoto provoca un movimiento vertical, altera el equilibrio natural del agua. Cuando la inmensa masa de agua intenta recuperar su equilibrio, se generan gigantescas olas.

El tamaño de un tsunami variará dependiendo de la magnitud del terremoto y qué tan profundo fue en el lecho marino. No todos los terremotos producen tsunamis, pero es muy probable que los que son lo suficientemente poderosos y ocurren cerca del lecho marino lo hagan.

Aunque los tsunamis pueden ocurrir en cualquier lugar, hay más en el Océano Pacífico, donde los terremotos ocurren con más frecuencia. Vale la pena señalar que las costas de Chile, Perú y Japón son regiones que experimentan mucha actividad sísmica.

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El sistema de fallas entre la placa de Nazca y la Sudamericana (donde Chile fue golpeado), llamado subducción, hace más probable la deformación del lecho marino.

Precisamente por eso los casos más terroríficos de olas gigantes se han dado en el océano Pacífico, pero también se han dado casos en el Atlántico o incluso en el Mediterráneo. Un gran tsunami siguió al terremoto de Lisboa en 1755, el terremoto de Mona Passage en Puerto Rico en 1918 y el terremoto de Grand Banks en Canadá en 1929.

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